This Little Babe – Benjamin Britten

Jesus Is BornDécouvrons aujourd’hui les Christmas Carols de Benjamin Britten (1913-1976). Ce musicien anglais , parfois considéré comme le plus grand compositeur classique depuis Henry Purcell, a marqué le XX° siècle de son empreinte. Il a pris ses distances avec les compositeurs de musique atonale, tout en étant bien sûr influencé par eux.

Je trouve ce morceau particulièrement plein d’espoir, et de joie. On a l’impression d’entendre des anges chanter! Les paroles (que j’ai mises plus bas) sont très évocatrices et d’une grande poésie. Je n’ai pas trouvé de traduction et ne me sens guère de taille à en faire une correcte, donc pour ceux qui ont la version française ou qui sont « très bilingues » (amazing!), les commentaires sont faits pour ça!

J’espère que cela vous donnera envie de découvrir un peu plus Benjamin Britten et que vous avez passé un joyeux Noël :)

This little Babe so few days old,
Is come to rifle Satan’s fold;
All hell doth at his presence quake,
Though he himself for cold do shake;
For in this weak unarmed wise
The gates of hell he will surprise.

With tears he fights and wins the field,
His naked breast stands for a shield;
His battering shot are babish cries,
His arrows made of weeping eyes,
His martial ensigns cold and need,
And feeble flesh his warrior’s steed.

His camp is pitched in a stall,
His bulwark but a broken wall;
The crib his trench, haystalks his stakes,
Of shepherds he his muster makes;
And thus as sure his foe to wound,
The Angels’ trumps alarum sound.

My soul with Christ join thou in fight,
Stick to the tents that he hath pight;
Within his crib is surest ward,
This little Babe will be thy guard;
If thou wilt foil thy foes with joy,
Then flit not from this heavenly boy.