William Byrd – Earl of Oxford’s March

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William Byrd (1540-1623) est un compositeur de la Renaissance qui a exploré une grande partie des styles de l’époque en Angleterre, notamment la polyphonie, la musique pour clavier et la musique de chambre.

Sa musique lui valut une forte réputation de génie à l’époque et il a fortement marqué la musique liturgique du rite catholique, bien qu’il soit souvent identifié comme un musicien de cour anglican. D’ailleurs, lors du déchaînement anti-catholique qui suivit l’attentat catholique contre Jacques Ier en 1605, certaines de ses oeuvres ont été interdites en Angleterre sous peine d’emprisonnement; pourtant certaines autres, comme le Short Service, ont été chantées sans interruption dans les cathédrales anglaises au cours des quatre derniers siècle…